耳鳴りキーンが止まらない・・・歩き遍路で起きた岩屋寺の心霊体験

「このままじゃ、間に合わないかも」
僕は45番札所岩屋寺に向けて、遍路道を急いで歩いていた。

歩きでのお遍路も、札所の数で言ったら中盤戦。これまでの経験で急ぐことによって足を痛める可能性があるため、歩くペースを早めることはあまりなかった。
僕は納経帳を持っていた。お寺の納経所が閉まる前に、到着する必要がある。納経所とは、納経帳に御朱印をしてくれる場所だ。

今の時間は17時前。納経所は17時に閉まる。
僕は更に足を早めた。

冬の時期だった。
岩屋寺のある久万高原は、温暖な四国の割にはかなり寒い場所。標高は700メートル近くあり、冬になったら除雪車が来ることもある。寒い理由も納得だ。
外からの冷気と、内から出る熱気で、僕の体はちょうど良い湯加減のお風呂のように、ほどよくほてり体調も抜群に良かった。
早める足の負担を、ふかふかの遍路道の山々が、綿毛のように吸収してくれた。

遍路道をあるき続けると、岩屋寺の敷地に入る目印なのか、遍路道の端に「ここから修行場」と書かれた石碑が置かれている。
山門から入る場合は、国道の道路沿いからはいる必要がある。
僕はそのまま石碑の横を通り過ぎ、岩屋寺の敷地の中に一歩足を踏み入れた。

その瞬間「キーン、キーン、キーン」と、永遠に鳴り止むことのない鐘のような、強烈な耳鳴りが始まったのだ。岩屋寺に足を一歩入れた瞬間からだ。

「なんだこれは」耳鳴りがすごすぎて、立っていることも辛くなり、座り込みそうになる。
耳鳴りだけではなく、頭もガンガンする。

岩屋寺境内の中を見ると、何人かお遍路さんらしき人、観光客のような人がいる。僕と同じように、苦痛に顔を歪めている人はいなかった。僕だけに起きている現象なのであろう。

耳鳴りは鳴り止まない。耳の中でなっていると言うよりは、頭の真んから衝撃がくると行ったほうがいいかもしれない。

納経所が閉まってしまうので急いだ。体は酔っ払いのように千鳥足だ。納経が終わると、岩屋寺をゆっくり見ることもなく、まっすぐ山門へ急いだ。

岩屋寺は見どころが多いお寺だ。ニューヨークタイムズ紙が発表した(2015年に行くべき場所52選)に、日本で唯一四国を選び、お遍路や道後温泉を紹介した。紹介に使われた写真が45番札所岩屋寺だ。
古くから修験者の修行場として使われており、弘法大使や一遍上人が修行し、様々な伝承が残っている。

岩屋寺をゆっくり見るのを楽しみにしていたが、この謎の耳鳴りが続くようでは、観光など楽しむことはできない。
お寺を出て、ゆっくり休める場所を探そうと考えた。

山門の入り口がが見えてきた。急いで、足を一歩山門から出した。
そのとたん「えっ」とぼくは思った。突然耳鳴りが、ピタリと止まったのだ。
思わず振り返る。山門は、大きな口を開けて、なにごともなかったように僕を見ている。別に変わったところはない。
変わったのは、僕の耳鳴りだけだ。

耳鳴りがやんだからと行って、もう一度山門をくぐる勇気はなかった。そのまま三坂峠まで歩いたが、それ以降なにか変わったことが起こることはなかった。

後々、歩き遍路中にあった人にこの話をすると、岩屋寺は有名な心霊スポットだと聞かされた。

僕はこの出来事があってから数年後に、再び岩屋寺を訪ねる機会があった。その際は、遍路道ではなく山門から入ったが、なにかがおきることはなく観光を楽しむことができた。

遍路道から入ることが失礼にあたったのか。裏道から入るのはよくないのか。そんなことを思った。

もしかしたら、なにか霊現象が起きる前触れで、それを回避させるために耳鳴りがなった可能性もある。ただの偶然だろうか。偶然にしては出来すぎている気もする。

今でも思う。
岩屋寺にはなにかがあると。

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