世界で自分だけかもしれない猫アレルギー

猫好きの猫アレルギーの人ほど、心の底から気の毒だと思った人はいない。

小さな頃から猫好きで、三度の飯より猫が好きな僕。猫を触らなければ人生やっていけない僕。

同じ猫好きの人達が、猫アレルギーのせいで猫に触ることができないのは、同胞きからして本当に辛い。

猫が好きなのに、猫に触れることができない。世の中にこんなに辛いことがあっていいのだろうか。大好きなケーキ屋の店の中で、ショーケースに並ぶケーキを見ながら断食するようなものだ。

そんな猫好きの僕が、猫アレルギーと診断されたのは意外だった。しかも、ただの猫アレルギーではなかった。

物心がついた頃にはネコがいた。

スコティッシュホールドの品のあるグレーカラーのオス猫。よく見るとうっすらしましま模様があり、たぬきみたいなネコだった。

スコティッシュホールドらしく小さい頃は耳がたれていた。どういうわけか、大人になったら成長とともに耳も立ち上がってしまった。大人になったらスコティッシュホールドらしからぬ猫になった初代飼い猫。

餌を要求する時と、喧嘩する時以外はなくことがなく、ただひたすらストーブの前にある椅子の足によっかかり、おっさんづわりで座禅をしているようなネコだった。

人に媚びることがほとんどないネコで、スリスリをすることもあまりなく、寝ていることがほとんど。

初代を飼い始めてからだいぶたった、小学校の3年生ぐらいだったとお思う。風邪を引き、母親に連れられて病院に行くことになった。たまたま、僕の前に診察を受けていた人が、病院の先生にアレルギー診断の結果を聞いているのが母の耳に入ってしまった。

それは僕にとっては災難だった。診断の順番がまわり母は先生に「前の人の話が聞こえてしまったのですが、アレルギー検査の診断できるのですか?」と先生に聞いてしまった。「はい、できますよ。保険は聞かないけど」先生はそんなことを言っていた。そのままアレルギー検査をうけることになった。

今はどうか知らないが、当時の検査方法は血液検査が必要だった。注射嫌いの僕は、アレルギー検査をたまたま受けていた人に向かって「余計な検査うけないでよ」と心の底から毒づいた。

アレルギー検査の結果は、次の診断のときに聞くことができた、診察結果の紙を渡された。そこには順番に、ネコ、犬、小麦、など。よく聞くアレルギーが縦に順番に並んでいる。その横に横棒グラフがあり、アレルギーが強いものほど横棒が長く伸びていた。

僕のアレルギー診断の結果は、ネコがダントツ1位。横棒グラフが振り切れそうなぐらいの勢いがあった。犬が2位。ネコに比べたら圧倒的に低い。他のアレルギーは、気にする必要なものはなかった。

先生には「猫アレルギーは気をつけたほうがいい」と言っていたのを覚えている。

でもおかしい。物心がついた頃からネコは家にいた。ネコを飼っていて、よくある猫アレルギーの症状、くしゃみ、かゆみ、湿疹。まったく症状はでていない。

初代猫は、あまり人に媚びないから、自分から人に触られには行かない。僕の方からは積極的に初代猫を触りに行っていた。初代と一緒に寝ることもあった。ザラザラした舌で舐められることもあった。糞尿の片付けをすることもあった。それでも、アレルギー症状は出たことがない。

アレルギー検査には、圧倒的に猫アレルギーとでている。客観的に見ると猫アレルギーらしい。

アレルギー検査の結果は「僕の動物好きランキングの結果だったのか」と思った。どちらかと言ったら猫派閥だ。血液検査が優秀でも、好きな動物判定までできるとは思えない。

もしかしたら「だれか別の人の血液で検査でもしたのかも」とも考えた。

そんな僕の本当の猫アレルギーの正体がわかることになったのは、初代猫が亡くなって、二代目の猫を飼うことになったことがきっかけだ。

初代とは違い二代目の猫は、よくなき、人に媚び、よくスリスリをして、人と遊ぶのが好きな猫だった。茶トラの雑種のオス猫。

二代目は、お風呂に入りに行こうとすると一緒についてきた。一緒に風呂にはいるわけではない。お風呂上がりの僕に、櫛でブラッシングしてほしいからついてくるのだ。

二代目の首の根元から、顎の先辺りまでブラッシングすると、よだれをたらしながら気持ちよさそうな顔をしたものだ。

猫アレルギーの本当の原因がわかったのは、このブラッシングがきっかけだった。

お風呂上がりに自分の体を拭いていると、二代目は早くブラッシングをしてほしいのが理由なのか、すごい勢いでスリスリをしてくる。

その時気づいた。「なんかかゆいな」

足を見てみると、二代目がスリスリした場所に、赤い筋のような湿疹ができている。足のいたるところにスリスリをするから、赤い蛇が螺旋を描きながらのぼっているような模様にも見える。

「なんだこれ」と僕は思った。

猫と出会ってこんなにかゆいと思ったことはない。かゆみは時間が経てば引いていく。その時間がすぎるまでは猛烈なかゆみが続く。

今までこんなことはなかった。初代を飼いはじめ亡くなるまで十数年。二代目をかいはじめ数年。友人の家の猫や野良猫を触ったりすることもあった。数多くの猫を触ったが、今まではこんな症状はなかった。

僕は気づいた。

初代はスリスリをあまりしなかったが、二代目はよくスリスリをする。野良猫にスリスリをされたが症状は出なかった。

風呂上がり、何も履いていない状態でスリスリされる。ここに原因がある気がした。

また明くる日の風呂上がり、二代目に身をまかせスリスリさせてみた。なにか鼻が当たる時ヒヤッとした感覚がある。よく見るとその場所は赤い筋ができていた。

この瞬間ひらめいた!原因がわかったのだ。

僕の猫アレルギーの正体は「猫の鼻先の湿ったところアレルギー」だ。

猫はどういう仕組かわからないが、鼻先が湿っている。その湿っているところが当たると、僕はアレルギー症状が出るらしい。

今まで症状が出なかったのは、初代はスリスリをあまりしなかった。野良猫や友人の家の猫はズボンを履いていてすりすりをガードしていた。これが症状がでなかった理由で間違いないだろう。

「猫の鼻先の湿ったところアレルギー」の正体がわかったところで、猫を飼うのをやめたり、猫を避けることはまったくなかった。

今までどうり猫と暮らし、今までと同じように、二代目のブラッシングを欠かさなかった。

ただ、スリスリにだけ気をつけるようになった。風呂上がりの激しい二代目のスリスリにだけ。二代目の鼻先には爆弾がついているぐらいの気持ちで。

アレルギー診断をしてくれるなら、はっきりと、猫の、何が、原因なのか、診断して教えてほしかった。

診断結果に「猫の鼻先の湿ったところアレルギー」と書いてくれれば余計な心配をすることはない。

世の中の猫好きの猫アレルギーの人達の中には僕と同じように、症状は出ていないにもかかわらず検査をしたら猫アレルギーと判定され、猫を飼うのを諦めた人がいるのかもしれない。

猫アレルギーの症状が出ていないのであれば、本当は、猫の、何が、原因で、猫アレルギーなのか特定すれば、うまく猫とつきあっていくことができる。

「猫の鼻先の湿ったところアレルギー」のように、鼻さえ避ければ問題ない。工夫して対策して、猫を飼うことを諦める必要はないのかもしれない。

世界で僕だけかもしれない猫アレルギーは、猫との距離が離れるのではなく、よりうまく工夫して猫とつき合うきっかけとなった。

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