お寺で働いてわかったお焚き上げ供養された物の意外な行方

お寺の意外な裏側を見てしまった。
それは年末年始、東京にある有名なお寺でバイトをした時の話だ。
仕事内容は簡単でだれにでもできる。お寺の本堂に入ってお参りする人のために、靴を入れるためのビニール袋を渡すだけの仕事だ。
楽な上に運がよいと、参拝客からお年玉までもらえるおいしい仕事だった。

袋を渡す以外に、もう一つ別の仕事がある。この仕事がかなりの曲者だった。
参拝客から、お焚き上げ供養してほしいと持ってこられるいろいろな物を、ひたすら燃えるもの、燃えないものと、分別をする仕事だ。

一番多く持ち込まれるのがお守り。ビニールや鈴を取り分別する。
よく聞く話で「お守りは買った場所で、お礼参りの意味も含めお焚き上げする」という。そんな話はただの迷信なのかもしれない。
僕の目の前には、日本中のお守りが集まっていた。昔の家によく飾ってあった、旅行先で買うペナント。あれとおなじように、「日本中のお守りを部屋に飾ったらきれいだな」なんて思ったりもした。

お守りの中に燃えないものが入っている可能性もある。そのため、お守りの中もしっかり確認する。
「お守りの中を見てはいけない」と教えられてきた僕は、仕事だからしょうがないといやいやお守りを開けた。ほとんどのお守りの中には、小さな板のようなものが入っていた。これが、神や仏の分身なのだろうか。神や仏を分別している僕は一体なにもので、どれだけ偉いんだろうかと思った。
小さな板と一緒に、大切な人の写真だろうか、写真を入れている人も多い。

お守りの次に多いのが破魔矢だ。破魔矢は分別した後、小さくまとめるために、なんと真っ二つにおります。最初は手で申し訳なさそうに折っていた。だんだん手が疲れてきて、後半はひたすら膝を使って「バキッバキッ」とリズムよくおっていた。
御札も多いが、そのまま燃やせるため楽だった。

この分別の仕事も楽といえば楽だった。参拝客に見られないように、お寺の小さな部屋を借りて、ストーブで暖まりながらのんびり仕事ができるからだ。
お寺で販売されている物だけを分別するのであれば、楽だったかもしれない。でも、それだけではない。個人の所有物がたくさん来る。
仏壇、位牌、遺影。処分に困ってお寺に持っ来るのだろう。たしかに、処分することになったら、どう処分して良いかわからない。僕も、捨てる立場になったらお寺に行くかもしれない。遺影に写っている人を見ていると、「なぜわたしが捨てられないといけないのだ」と声が聞こえてきそうで気分が悪くなってくる。

遺影だけではなく、様々な写真が持ち込まれる。修学旅行の集合写真、家族団らんの写真、ただの風景写真。なぜ、大量に写真が持ち込まれるのかわからなかった。
その疑問は一緒に働いている人の声でわかった。
「やばい、これ写っているぞ」その先輩は、写真1枚1枚を確認して霊が写っていないか確認していたのだ。大量に集まった写真は心霊写真と思われる。
みんなで心霊写真探しが始まる。これだけの心霊写真があれば、写真集でも作れるのではないか。

数は少ないが日本人形もたくさん持ち込まれる。なぜか日本人形ばかりだ。ピカチュウや、ドラえもん、キティちゃんなど、日本を代表されるようなキャラクターの人形は全く無い。お焚き上げに持ち込まれる人形は、ほぼ100%日本人形なのだ。
ドラえもんの毛が伸びても、レゲエに目覚めたドラえもん、ぐらいにしか思われないかもしれない。
持ち込まれた日本人形は、ぱっと見で「これ呪われているだろう」と想像できるものばかり。
普通の感性なら、この長さの髪の人形を、発売しないだろうと思う人形がたくさん。腰を抜けて、地面すれすれまで伸びた人形の髪の毛先は、枝毛のようにパサパサになっている。よく言う髪の伸びる人形なのかもしれない。

先輩はめんどくさくくなったのだろうか。その人形を投げつけて袋にゴミ袋に入れようとする。投げつけた人形は壁に当たると、何かがはずれてしまった。その外れた何かがコロコロ頃がって来て、僕の足の甲にピッタリついた。よく見るとそれは人形の首だった。首が外れてコロコロ転がってきたのだ。しかもしっかり目線だけは僕を見ている。
僕は悲鳴を上げた。

体力的にはすごい楽な仕事だったが、時間が経つに連れて精神がやんでくる。霊的な影響なのかはわからない。
仕事中はなんともなかったが、仕事の最終日の次の日から1週間、40度を超える高熱に悩まされた。これが霊的な影響なのかはわからない。もし、同じような仕事をするのであれば、なにかに取り憑かれる可能性も考えて働くのが良いと思う。
今思うと、変わったおもしろいレアバイトだった

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意味はあるのか?お焚き上げ供養された物の行方

お焚き上げ供養に持ってこられてきた数々の品々。分別後どこへ行くのか気になっていた。小さいお寺だと、まだお寺の端で燃やしているところもある。僕が働いたお寺は、年末年始だけで数十万人もくる。それに比例して、お焚き上げ供養に持ち込まれる物の数もすごい。とてもお寺の端で燃やせる量ではない。僕はこの仕事を通して、お焚きあげ供養されたものの行方を観察した。

最終的に分別されたものは、ゴミ袋に入れ一ヶ所に集める。その集めたゴミ袋にゴミ収集車が横付けし、そのままごみ処理施設に運ばれていった。

今の時代を考えると燃やすことは難しいかもしれない。でも、お坊さんがお経を唱えて供養するぐらいはすると思っていたが、全くそんなこともなかった。
お焚き上げ供養に持ち込んだら、なにかの供養になると思っている人は、そういったことはないと思う。
もし何らかの供養をしてほしいなら、個人的にお寺に頼むんでお願いするのが良いと思う。

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